¿Qué significan las grietas en estructuras de hormigón?

Staff on 1 octubre, 2017

Las grietas, que podrían clasificarse según su grosor como fisuras o fracturas, son problemas graves en la industria de la construcción que pueden afectar negativamente a la estética, durabilidad y, lo que es más importante, a las características estructurales de un proyecto. Pueden ocurrir en cualquier lugar, pero se producen especialmente en las paredes, vigas, columnas y losas.

Las fracturas suelen ser de menor gravedad. En general, aparecen más en la superficie de la estructura. Son estrechas y alargadas, con aberturas inferiores a 0,5 mm. A veces ni siquiera son visibles a simple vista. Generalmente, no implican problemas estructurales, pero pueden llevar a consecuencias más graves. Es importante tener en cuenta si la fractura crece con el tiempo o se mantiene estable, ya que puede ser la primera etapa de una fisura.

Si no se cuida, la siguiente etapa podría conducir a aberturas más profundas de 0,5 a 1,5 mm. Pueden ser vistas sin dificultad y son mucho más peligrosas que las fracturas porque la ruptura del elemento estructural ya ha ocurrido y puede afectar a la seguridad de la pieza.

Las fisuras son rendijas con aberturas mayores de 1,5 mm, profundas y bien destacadas. Con esta magnitud, permite que el aire y el agua penetren en el interior de la pieza, lo que requiere atención inmediata. Pueden causar corrosión de la armadura o reacciones químicas no deseadas en el material. Uno no debe simplemente cerrarlas sin investigar las causas y proporcionar una solución al problema que lo causó.

Las principales razones que pueden estar relacionadas con la aparición de estas grietas son las siguientes (aunque no las únicas):

  • Incapacidad estructural no planificada: debido a cálculos mal diseñados y predicciones de sobrecarga inadecuadas.

  • Alojamiento imprevisto de elementos constructivos: Siempre que se construye un edificio hay un asentamiento del suelo, en mayor o menor grado. Así, dependiendo de cómo se haya hecho la cimentación, una parte de la construcción puede asentarse más que la otra y con ese desplazamiento, podría causar grietas, conocidas en el área técnica como represión diferencial.

  • Eliminación temprana de los elementos de apuntalamiento: durante la fase de construcción es necesario esperar a que las piezas estructurales adquieran una resistencia mínima antes de retirar el apuntalamiento. Por ejemplo, las losas y vigas deben permanecer apoyadas durante al menos 28 días.

  • Expansión térmica: algunas partes del edificio están más o menos expuestas al sol durante períodos del día, por lo tanto se dilatan o se retraen más que otras, lo que puede causar grietas.

  • Retracción del material: es la pérdida de agua por reacciones químicas o evaporación en las capas de revestimiento y en piezas de hormigón tales como losas, pilares y vigas.

  • Infiltración: cuando hay una fuga o impermeabilización deficiente de la losa o depósitos de agua, el agua penetrará y alcanzará gradualmente la armadura de hierro causando oxidación y, consecuentemente, aumentando el diámetro de las barras, lo que resultará en aumento de la presión en el  hormigón y por lo tanto el comienzo de las grietas.

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